Thailand (2004)

Originally published at: http://walle.oniria.be:17600/index.php/2004/11/20/thailand-2004/

Ken je dat, je gaat een prachtige reis maken, en je neemt je voor om een gedetailleerd dagboek bij te houden? Maar doordat je ginder zodanig veel tegenkomt, komt dat uurtje schrijven er niet van? Zo ging het bij mij ook. Daarom, zovele jaren later, ga ik toch nog proberen die reis eens opnieuw te beleven. Aan de hand van kriebels, reisdocumenten, foto’s… de zaak terug wat vorm te geven.

Het idee was om een volledige begeleidde reis met chauffeur te maken in het noorden van Thailand. Wat me bijbleef van deze reis was dat je geluk moet hebben met je gids. De reis op zich was prachtig, doch de gids viel sterk tegen door haar gebrekkig engels. Dus dit is toch iets waar ik in de toekomst ga op letten… Tja, laat ons zeggen dat het een soort levensles was, iets dat je bijblijft voor de rest van je leven.

07/11 België - Amsterdam - Bangkok

We reizen per trein vanuit het Gentse treinstation naar Schiphol. En daar vertrekken we dan met de rechstreekse vlucht van EVA AIR naar Bangkok. De vlucht duurt zo'n 17 uren.

 

08/11 Bangkok

Heel vroeg komen we aan in Bangkok, waar we verwelkomt worden met orchideeën en de transfer naar het hotel. In de voormiddag zijn we vrij om even te bekomen van de vlucht. Doch veel bekomen doen we neit, want daarvoor zijn we niet naar hier gekomen hé. In de namiddag bezoeken we het indrukwekkende Koninklijk Paleis en de prachtige tempel Wat Phra Keo. Om vervolgens een boottochtje te maken die ons voorbij de KLongs voeren. Hier genieten we van het dagelijkse leven op deze kanalen en stoppen we ook even aan de Wat Arun, de tempel van de dageraad. Vervolgens overnachten we in het hotel 'The Menam Riverside'.

 

09/11 Bangkok - Ayuthaya - Lopburi

Afstand: 153 km

We trekken noordwaarts naar Ayuthay, de vroegere hoofdstad van Siam. Hier bezoeken we de sites Wat Chai Wattanarm, Viharn Phra Mongko Bophit en Wat Prha Sri Sanphet. Nadien stoppen we nog even in Lopburi. Wat toch wel een hoogtepuntje mag genoemd worden tijdens deze reis. Want deze stad wordt ook wel monkeycity genoemd. En dat is er aan te zien. Tijdens het bezoek aan een tempel waren het niet de dieren die opgesloten zaten, maar de mensen. Ook maken we hier een gezellig riksja ritje. De bezochte tempels ter plaatse zijn de Phra Prang Sam Yot en Prang Khaek.
Het nachtelijk verblijf is in hotel ‘Lopburi Inn Resort’…

 

10/11 Lopburi - Sukhothai

Afstand: 316 km

Deze rit brengt ons naar Sukhothai, de eerste hoofdstad van Siam. We bezoeken de immense site per fiets. Op deze manier kunnen we rustig de hele site met vele ruines van paleizen en tempels ontdekken.
Aansluitend verblijf hotel Pailyn superior.

 

11/11 Sukhothai-Lampang-Chiang Mai

Afstand: 298 km

Onze volgende uitstap is naar Lampang, de hoofdstak van teak. Hier maken we een ritje in een kleurrijke koets. We bezoeken tevens de merkwaardige tempel Wat Phra Keo Don Tao, met een smaragden boeddha uit de 15de eeuw. En vervoglens naar Lamphun, waar we een monnikenschool van de Wat Phra That Hariphunchai bezoeken. In de namiddag bereiken we de Wat Doi Sutheb te Chiang Mai. Een gouden heiligdom gelegen op 1000m hoogte. Van hier hebben we een prachtig panorama op de stad. Verblijf is in het hotel Porn Ping Hotel. In de buurt de beroemde nachtmarkt, een waar shopping gebeuren voor ambachtelijke en exotische waren…

 

12/11 Chiang Mai

Afstand: 150km

We trekken de hele dag de jungle om een kamp van olifantenopleiding te bezoeken. Vervolgens trekken we verder op de rug van een olifant dieper de jungle in. En keren terug op een bamboevlot via de Mae Taeng rivier.

 

13/11 Chiang Mai - Chiang Rai

We rijden vandaag naar Tha Ton, aan de grens van Myanmar. Hier bezoeken we de bergvolkeren Hmong, Yao, Akha en Lisu. We eindigen de dag met een bekliming van de tempel Wat Phra Jom Kitti. De 383 treden (zelf geteld!) brengen ons tot op de top waar we een prachtig vergezicht hebben op de vallei van de Mekong. Onze dag eindigt met een ritje naar Chiang Rai, waar we verblijven in het hotel Little Duck

 

14/11 Chiang Rai - Chiang Saen

Vandaag dalen we af naar de Gouden Driehoek. Eens het centrum voor de opiumtraffic aan het drielandspunt op de grens met Thailand, Laos en Myanmar. Tijdens deze boottocht op de machtige Mekong rivier genieten we van een prachtig natuurkader. In de namiddag rijden we door naar Doi Mae Salong waar we de nederzettingen bezoeken van etnische minderheden zoals de Akha's, Yao's en Lisu's. Het verblijf is in het hotel Chiang Saen River Hill.

 

15/11 Chiang Saen - Chiang Mai

We bereiken via Wiang Pa Pao, waar we de warmwaterbronnen bezichtigen, Chiang Mai. Het verblijf is terug in de Porn Ping Tower.

 

16/11 Chiang Mai - Pai

De rit naar Pai geldt als één van de mooiste routes in het noorden. Dwars door verlaten natuurgebieden en langs rijstvelden, paddestoelboerderijen en kleine nederzettingen. Pai is een landelijk dorpje waar de tijd stil staat. Het verblijf is in Muang Pai resort, met comfortable teakhouten bungalows in een tropische tuin. Door de hoge ligging is het hier altijd aangenaam fris, en is er dus geen nood aan airco's of dergelijk.

 

17/11 Pai - Mae Hongson

We volgen de grens met Myanmar doorheen een schilderachtig berglandschap. Onderweg bezoeken we de de bergstammen Lisu en Lahu. Ons verblijf is in het hotel Mae Hongson Riverside, gelegen aan de Pai rivier.

 

18/11 Mae Hongson - Chiang Mai - Bangkok

In de vroege ochtend laten laten we ons onderdompelen in de coleur locale van de markt. Daarna bezoeken we de belangrijkste tempels Doï Konh Mu. Een prachtige Birmaanse tempel gelegen op 1500m hoogt. We bezoeken tevens de Wat Chong Klang en de Wat Chong Kham. We eindigen met een wandeling in een dorp van de Karens met de Giraffevrouwen en lange-oorvrouwen. In de namiddag vliegen we vervolgens van Chiang Mai naar Bangkok.

 

19/11 Bangkok - Amsterdam - België

Vandaag is de reis terug met het vliegtuig...